“虹灣,遠在38萬公裡外月球上的這一偏僻之地,如今舉國關註。按計劃,嫦娥三號將在月球虹灣區著陸。作為中國探月“第一站”,虹灣究竟是一個什麼樣的地方?它為什麼能成為著陸區?”
  嫦娥三號
  為何選虹灣著陸?
  一是因為這裡比較平坦,落月比較安全;二是因為這裡能實現正面直接測控通訊;三是因為這裡太陽光照較好,能保證探測器太陽能電池板正常工作;最後,美國和前蘇聯探測月球較多的地方是月球赤道附近,虹灣區是月球研究的空白,科研價值更高。
  虹灣區是什麼樣的?
  虹灣區整體上低窪平坦。虹灣區的英文名意為“彩虹之灣”,因為這裡沒有月球上較顯著的環形山地貌,只有一系列紋脊。這裡以及周圍的山脈被認為是月球上最美的特征,被月球觀測者們所鐘愛。
  “玉兔號”探測範圍小於海澱區
  虹灣區位於月球北緯43度、西經31度左右,南北長約100公里、東西長約300公里,近4.8萬平方公里,大約相當於4個天津市。
  “玉兔號”將探測的範圍只是虹灣區的一部分,面積比北京的海澱區小一點。虹灣是月球上5個“灣”中的一個。
  探月如何探到百餘米下?
  “玉兔號”月球車的車底“腹部”安裝有一臺測月雷達。月球車在月面行走時,測月雷達將可以探測月表地底下30米深的土壤層結構,乃至100米甚至更深的次表層結構。這是國外探月工程沒有做到過的,將對月球次表層探測作出貢獻。
  月球上有哪些中國名字?
  2010年,月面上的三個撞擊坑分別用我國著名科學家蔡倫、畢昇、張鈺哲的名字命名。月球上共計以14個中國人的名字命名了19個地理實體,包括12個撞擊坑、2條月溪和5個衛星坑。月球上的中國名字還有:張衡、郭守敬、石申、萬戶、高平子、祖沖之等科學家,唐代大詩人李白,神話人物嫦娥,以及著名瓷都景德鎮,另外有兩名中國婦女的名字被外國人用來命名月球上兩條月溪。
  本版文/本報記者雷嘉
  製圖/沙楠供圖/CFP
  人類半世紀探月腳步
  1958年8月,美國開始幾次向月球發射“先鋒”系列探測器,但直到次年的“先鋒4號”才勉強成功,成為美國第一個脫離地球重力的探測器。
  1959年1月,前蘇聯成功發射的“月球1號”首次脫離地球引力,9月發射的“月球2號”首次受控撞擊月球。
  1969年7月,美國“阿波羅11號”首次載人登月成功。
  1970年11月,前蘇聯的無人駕駛月球車1號被送上月面,是人類航天史上第一輛月球車。
  1971年7月,美國2名宇航員進行了航天史上第一次有人駕駛的月球車行駛。
  1990年1月,日本發射“繆斯A”衛星,升空後向月球軌道釋放了一個小型探測衛星。
  2003年9月,歐洲首個月球探測器實現繞月環行,並於2006年按預定計劃受控撞月。
  2008年10月,印度發射“月船一號”衛星,但在軌運行不足1年就與地面失去聯繫。
  2009年6月,美國發射的月球勘測軌道器、月球坑觀測和傳感衛星受控撞擊月球。  (原標題:虹灣區著陸填空白)
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